Este acto empatico que le brindaron algunos estudiantes del departamento de ingenieria de la Universidad de Kansas, KU. Mejoro notablemente la calidad de vida de la adolescente. Heidi Burke, nació con una amputación congénita de los cuatro miembros.  

La estudiante de 14 años y que cursa 8vo grado de la Academia Adventista de Midland, Shawnee, Kansas USA. Heidi Burke quería mejorar su forma de tocar el piano. Pero sin la parte inferior de su pierna, no podía usar los pedales. Su madre, vio la necesidad y se comunicó con varias universidades, solo los estudiantes del departamento de ingeniería de La Universidad de Kansas, KU; ayudaron a esta adolescente sin piernas ni brazos a aportar nueva alegría con la música creando el dispositivo perfecto para que alcanzara los pedales con la presión necesaria.

Prevalecen las ganas de vivir y superarse

Heidi nació sin la parte inferior de sus brazos y piernas, una ” amputación congénita de los cuatro miembros ”. Sin manos, a excepción de un pequeño dedo carnoso que llama su pulgar, aprendió a tocar el piano a los 8 años.

Sus padres y su profesor de piano estaban asombrados. Y sin embargo, hasta hace poco, algo le faltaba en la música. Heidi no pudo empujar los pedales del piano, lo que puede transformar notas individuales en armonías más suaves y dulces.

Ahora al dispositivo que le crearon, ella lo llama su empujador de pedal. Atado a su muslo derecho cuando toca, parece un palo de selfie al revés. Dice “La primera vez que toqué el pedal del piano, era como whoa, el sonido era majestuoso”, dijo Heidi. “Ahora puedo hacer que suene como si estuviera tocando todas las notas”.

Aprender a tocar el piano, dijo Heidi, “era simplemente algo natural.” Como las muchas otras cosas que hacía cuando era niña: trepar a un árbol, saltar, caerse, simplemente lo hizo, nunca pensó que otros podrían haber pensado que eso era imposible.

Pero a pesar de que ella tocaba recitales de piano sin cometer errores, Heidi se había frustrado y quería tocar música más completa con los pedales. Su padre armó un artilugio de PVC, pero siguió fallando. Hace dos años, su madre, Dawn Burke, comenzó a llamar a los departamentos de ingeniería de las universidades para preguntar si alguien podía ayudar.

El inicio del proyecto

Solo el programa de avances en Ingeniería de Rehabilitación Biomecánica de KU en Kansas respondió. El programa de diseño dirigido por estudiantes cuenta con una subvención de seis años de la Fundación Nacional de Ciencia, que brinda servicios de diseño personalizados para personas con discapacidades.

Pero el desafío de Burke “fue un alcance un poco más pequeño que la mayoría de nuestros otros proyectos”, dijo Ken Fischer, profesor de mecánica y bioingeniería en KU. Así que pidió a los estudiantes de la Sociedad de Ingeniería Biomédica de la universidad que asumieran la tarea.

Primero, el equipo de KU desarrolló dos prototipos con una impresora 3D. Heidi escogió la que mejor funcionó. El empujador de pedal real está hecho de metal y una correa, decorada con un Jayhawk, que se ajusta alrededor del muslo de Heidi. La base del empujador está cubierta con goma para que no se deslice sobre el pedal. Heidi trabaja su pierna hacia arriba y hacia abajo, contando mientras juega. El empujador también se hizo ajustable para crecer con Heidi. “En realidad pensaron en todo”, dijo su madre.

Fischer entregó el producto terminado, envuelto en un gran lazo rojo, justo en la puerta principal de Burkes. Sin los dedos, dijo Heidi, no podía tocar acordes, así que tocó una versión modificada de cada melodía. Pero ahora, con su pulsador, “mantener presionado el pedal hace que parezca que estoy tocando un acorde”, dijo Heidi.

La familia Burke está acostumbrada a ser creativa y ayudar a Heidi a encontrar su camino más allá de los obstáculos. Además del piano, toca la trompeta y es miembro de la gimnasia y el equipo de vítores de la Academia Adventista de Midland, donde hace calesas y pirámides humanas, turnándose para lanzar compañeros de vuelo al aire. “Ella hace casi todo lo que quiere”, dijo su madre.

Porque no quiso usar prótesis para sus piernas

Hace varios años, Heidi probó las piernas protésicas. Pero como ella no tiene rodillas, la prótesis hacía que caminar fuera muy difícil para ella. “Además, lo único que podía hacer con una prótesis era caminar”, dijo su madre. “Ella no podía subir, correr o sentarse”. Algo que hace naturalmente sin ellas.

Desde la perspectiva de Heidi, tener piernas artificiales no valía lo que tendría que renunciar. “Lo único que hizo la prótesis fue hacerme más alta, pero no podía moverme”, dijo. En cambio, Heidi usa zapatos personalizados hechos de tela, cuero y suela interior esponjosa cortada de chanclas por un amigo de la familia. Los zapatos se ajustaron a sus piernas para “proteger mi piel del resto del mundo”, dijo Heidi, mostrando una amplia sonrisa. “Aquí está este enorme instrumento y le estoy diciendo qué hacer, y ahí está este amor, este sentimiento de poder”.

A los nueve años, ella quería con conocer su “pen pal”, una amistad por correspondencia. Las metas de esta adolescente siempre las cumple, al tener una familia tan devota a su ser, que siempre están para apoyarla y cuidarla.

La empatía existe * Pág.2. Heidi Burke de Kansas, EE. UU. * Todo lo relacionado