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CORONAVIRUS Mapa Interactivo

COVID-19

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SARS-CoV-21 (del聽ingl茅ssevere acute respiratory syndrome coronavirus 2) es un virus que pertenece a la Coronaviridae, subfamilia聽Orthocoronavirinae, causante de la la neumon铆a por coronavirus,1 enfermedad conocida oficialmente como聽COVID-19.23 Inicialmente, el virus fue llamado聽2019-nCoV聽(del ingl茅s聽2019-novel coronavirus) o, informalmente,聽coronavirus de Wuhan聽por haberse aislado por primera vez en esta ciudad china.

El聽genoma聽del virus est谩 formado por una sola cadena de聽ARN, por lo que se clasifica como聽ARN monocatenario positivo. Su secuencia gen茅tica se ha aislado a partir de una muestra obtenida de un paciente afectado por聽neumon铆a聽en la ciudad聽china聽de聽Wuhan.456789 Fue detectado por primera vez en diciembre de 2019. No se conoce el mecanismo exacto de transmisi贸n, pero se cree que puede producirse el contagio de una persona a otra mediante las gotas de saliva expulsadas a trav茅s de la tos y el estornudo. Puede provocar enfermedad respiratoria aguda y聽neumon铆a聽grave en humanos.

Se llama pandemia a la propagaci贸n mundial de una nueva enfermedad.

Se produce una pandemia de gripe cuando surge un nuevo virus gripal que se propaga por el mundo y la mayor铆a de las personas no tienen inmunidad contra 茅l. Por lo com煤n, los virus que han causado pandemias con anterioridad han provenido de virus gripales que infectan a los animales.

En algunos aspectos la gripe pand茅mica se parece a la estacional, pero en otros puede ser muy diferente. Por ejemplo, ambas pueden afectar a todos los grupos de edad y en la mayor铆a de los casos causan una afecci贸n que cede espont谩neamente y va seguida de una recuperaci贸n completa sin tratamiento. Sin embargo, por lo general la mortalidad relacionada con la gripe estacional afecta sobre todo a los ancianos mientras que otros casos graves aquejan a personas que padecen una serie de enfermedades y trastornos subyacentes.

Por el contrario, los casos m谩s graves o mortales de gripe pand茅mica se han observado en personas m谩s j贸venes, tanto si estaban previamente sanas como si padec铆an enfermedades cr贸nicas, y est谩 gripe ha causado muchos m谩s casos de neumon铆a v铆rica de lo que suele ocurrir con la gripe estacional.

Tanto en el caso de la gripe estacional como de la pand茅mica el n煤mero de personas que enferman gravemente puede variar. Aun as铆, la gravedad tiene a ser m谩s frecuente en esta 煤ltima debido en parte al n煤mero mucho mayor de personas que carecen de inmunidad frente al nuevo virus. Cuando se infecta una gran parte de la poblaci贸n, aun si es peque帽o el porcentaje de los que padecen la enfermedad grave, el n煤mero total de casos graves puede ser muy elevado.

Tanto la gripe estacional como la pand茅mica alcanzan el punto m谩ximo de actividad en la temporada gripal acostumbrada en una zona particular. (En las zonas de clima templado, por ejemplo, esto suele suceder en los meses de invierno.) Pero como se ha observado con la pandemia actual por virus H1N1, las pandemias pueden tener caracter铆sticas epidemiol贸gicas diferentes y puede haber grandes brotes en los meses de verano.

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La v铆a principal de transmisi贸n del conocido popularmente como coronavirus de Wuhan聽es聽por v铆a a茅rea, a trav茅s de peque帽as gotas que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. Tambi茅n se transmite al tocarse ojos, nariz o boca tras tocar聽superficies contaminadas.

Evidencia reciente sugiere que, a diferencia del SARS, que se transmite solo cuando la persona presentaba s铆ntomas, este nuevo coronavirus聽se puede transmitir incluso antes de la aparici贸n de s铆ntomas. Si esto se confirma, ser谩 m谩s dif铆cil controlar la transmisi贸n de este聽coronavirus.

El SARS-CoV2 ha demostrado que聽puede transmitirse de聽una persona a otra con bastante facilidad.聽De momento, la OMS estima que la聽tasa de contagio聽(R0) del virus es de 1,4 a 2,5, aunque otras estimaciones hablan de un rango entre 2 y 3. Esto quiere decir que聽cada persona infectada puede a su vez infectar a entre 2 y 3 personas, aunque se ha visto que pueden haber 鈥supercontagiadores鈥, capaces de contagiar hasta a 16 personas. Para controlar una epidemia, la R0 necesita disminuir por debajo de 1.

El SARS-Cov2 se encuentra principalmente en las v铆as respiratorias. Por ello, las pruebas de diagn贸stico actuales, que consisten en amplificar secuencias g茅nicas del virus, requieren hacer un frotis de nariz, garganta o faringe para detectar la infecci贸n.

Otro tipo de diagn贸stico que se est谩 desarrollando es una prueba que detecte anticuerpos contra el virus. En este caso, una muestra de sangre ser铆a suficiente. Esta prueba tendr铆a la ventaja de detectar no sola a los individuos con infecci贸n activa, pero tambi茅n a aquellos que estuvieron expuestos al virus anteriormente.聽 聽

Los聽s铆ntomas principales son fiebre, tos y dificultad para respirar. Sin embargo, en un peque帽o porcentaje de pacientes, los primeros s铆ntomas pueden ser聽diarrea o nausea聽聽

La OMS ha estimado que el聽periodo de incubaci贸n聽(entre la infecci贸n y la aparici贸n de s铆ntomas) est谩聽entre dos y catorce d铆as, aunque se trata de un rango bastante amplio.

El virus puede causar聽desde s铆ntomas leves hasta enfermedad respiratoria severa (i.e. neumon铆a) y muerte. La gran mayor铆a de las muertes han ocurrido en personas mayores de 65 a帽os y que ya ten铆an alguna otra enfermedad o condici贸n cr贸nica. En cambio, la poblaci贸n infantil parece聽ser poco susceptible a聽la enfermedad, aunque a煤n no se sabe qu茅 tanto contribuye聽a聽transmitir el virus.

Los datos por el momento apuntan a una聽tasa de mortalidad alrededor del 2%聽(lo cual quiere decir que por cada 100 casos confirmados, mueren dos personas), aunque todav铆a es temprano para dar una cifra con certeza. Podr铆a disminuir si resulta que hay muchos casos asintom谩ticos o con s铆ntomas muy leves que no se han diagnosticado. Podr铆a aumentar si el virus muta (por el momento 茅sto no se ha observado). En todo caso, la tasa de mortalidad es menor que la del SARS (10%) y mayor que la de la gripe estacional (que se sit煤a por debajo del 0,01%).

Por el momento聽no hay vacuna o tratamiento espec铆ficos聽para COVID-19. El personal cient铆fico ya est谩聽trabajando en ello, pero en el mejor de los casos, la vacuna no estar铆a disponible antes de varios meses o incluso a帽os.

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Por ello, la estrategia para hacer frente a este nuevo virus pasa actualmente por evitar el contagio (medidas de prevenci贸n) y tratar los s铆ntomas en caso de desarrollar enfermedad.聽

Las聽medidas b谩sicas de precauci贸n聽para evitar infecciones son:聽lavarse las manos con frecuencia y taparse la boca al estornudar o toser.

Coronavirus: mitos y verdades

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